闲谈艾灸与养生
      时下正值中国的传统节日端午节,端午节期间各地民间习俗有很多,如赛龙舟、吃粽子、佩香囊、插艾等等。其实这些流传下来的习俗都是有一定意义和科学道理的,比如说佩香囊和插艾对人体的健康就很有帮助。
 
      端午为春夏之交,是时气温转换,百病易生。艾草性味苦辛、温热,具有祛病辟邪的作用,也因此,走入民俗中的艾草便被赋予了神异的功用。
 
      在端午节,家家户户都要洒扫庭除,以菖蒲、艾条插于门楣,悬于堂中,以避邪保平安。并用菖蒲、艾叶、榴花等制成人形或虎形,或制成花环、佩饰,美丽芬芳,妇人争相佩戴,用以驱瘴。
 
      而端午节小孩佩香囊,内有朱砂、雄黄、艾叶香药等,清香四溢,传说可避邪驱瘟,同时用于襟头点缀装饰——香囊通常都外包以丝布,再以五色丝线弦扣成索,作各种不同形状,结成一串,形形色色,玲珑可爱。
 
      端午节的种种习俗说明,人们对艾草的保健作用很早就开始重视了。
 
      艾,又名家艾、艾蒿。它所产生的奇特芳香,可驱蚊蝇、虫蚁,净化空气。嫩芽及幼苗作可做菜蔬食用。历代医籍记载为“止血要药”,又是妇科常用药之一,治虚寒性的妇科疾患尤佳,又治老年慢性支气管炎与哮喘,煮水洗浴时可防治产褥期母婴感染疾病,或制药枕头、药背心,防治老年慢性支气管炎或哮喘及虚寒胃痛等。《本草纲目》记载:艾以叶入药,性温、味苦、无毒、纯阳之性、通十二经、具回阳、理气血、逐湿寒、止血安胎等功效,亦常用于针灸。故又被称为“医草”,台湾正流行的“药草浴”,大多就是选用艾草。
 
       将艾叶加工成“艾绒”,是灸法治病的重要药材。现代药理发现,艾叶挥发油含量多,1.8-桉叶素(占50%以上),其它有α-侧柏酮、倍半萜烯醇及其酯。风干叶含矿物质10.13%,脂肪2.59%,蛋白质25.85%,以及维生素A、B1、B2、C等。由此可见,艾叶被广泛用于中医临床和保健养生是非常有道理的。
 
      灸法是中医针灸学中的一个部分。艾灸是祖国医学的一种治病疗法:用艾绒等做艾柱,烧灼或薰烤身体穴位或某一部位,或者在体表放置薄片生姜等,隔姜烧烤,以疏通经络,调和气血,达到艾灸养生祛病法、治病、中医艾灸养生的效用。尤其是灸法的防病保健作用,在古代就很十分重视,很多医书有记载,例如《扁鹊心法》指出:“人于无病时,常灸关元、气海、命门、中脘,虽未得长生,亦可保百余年寿矣”。艾灸的防病保健作用不仅现代已为大量的临床所证实,而且得以进一步广泛发扬应用于社会各种保健养生馆中。
 
总结古往今来的实践经验,灸法主要表现为以下几个方面作用:
 
1.温经散寒
人体的正常生命活动有赖于气血的作用,凡是一切气血凝涩,没有热象的疾病,都可用温气的方法来进行治疗。灸法正是应用其温热刺激,起到温经通痹的作用。通过热灸对经络穴位的温热性刺激,可以温经散寒,加强机体气血运行,达到临床治疗目的。所以灸法可用于血寒运行不畅,留滞凝涩引起的痹证、腹泻等疾病,效果甚为显著。
 
2.行气通络
正常的机体,气血在经络中周流不息,循序运行,如果由于风、寒、暑、湿、燥、火等外因的侵袭,人体或局部气血凝滞,经络受阻,即可出现肿胀疼痛等症状和一系列功能障碍。此时,灸治一定的穴位,可以起到调和气血,疏通经络,平衡机能的作用,临床上可用于疮疡疖肿、冻伤、癃闭、不孕症、扭挫伤等,尤以外科、伤科应用较多。
 
3.扶阳固脱
人生赖阳气为根本,凡出现呕吐、下利、手足厥冷,脉弱等阳气虚脱的重危患者,如用大艾炷重灸关元、神阙等穴,由于艾叶有纯阳的性质,再加上火本属阳,两阳相得,往往可以起到扶阳固脱、回阳救逆、挽救垂危之疾的作用。在临床上常用于中风脱症、急性腹痛吐泻、痢疾等急症的急救。
 
中医认为,未病先防为“上医”,那么该如何防病呢?除了生活方式要健康,通过艾灸某些特定穴位,也可以养护阳气、防病保健。由于人在不同时期具有不同的生理特点,不同年龄段的人进行艾灸应有所侧重。下面就来介绍一下常灸三穴。
 
30岁前灸“肺俞”
年轻人户外活动较多,出汗后常常不注意保暖,又喜食冷饮,所以很容易感冒。固护肺气对青少年具有重要的保健意义。肺俞穴是肺脏之气出于背部之所,还是主宰全身在表之卫气,固护人体之正气不受邪气侵犯。位于人体第三胸椎棘突下,左右旁开1.5寸。
具体灸法有如下几种:施灸频率不拘时灸,即感到身体不适或即将感冒时,或进食冷饮后施;随年壮灸,即在农历生日当天灸,小儿可灸5分钟左右,青年灸15分钟左右。此外,转季灸,即每月灸两次,分别在转节气的前1-2天施灸。
 
30-50岁灸“足三里”
步入中年,生活稳定,应酬繁多,思虑过度,运动不足,最伤脾胃。因脾胃损伤,不能充分运化水谷精微,水湿聚于中焦,大腹便便就出现了。灸“足三里”能调整消化系统使之功能旺盛,吸收营养增加能源,对全身各系统都有强壮作用。
足三里穴:位于小腿前外侧外膝眼下3寸,胫骨旁开一横指处。艾灸方法同肺俞穴,频率可不拘时灸。
 
50岁后灸“关元”
步入老年,肾气渐疲,元气渐亏,会出现腰膝酸痛、夜尿频多、健忘失眠、不耐疲劳、视力减退、听力衰减、脱发白发等症状。《医经理解》记载:“关元,在脐下3寸,男子藏精,女子蓄血之处。人生之关要,真元之所存也。”该穴具有培元固本、补益下焦之功,凡元气亏损均可使用。
关元穴:位于下腹部、前正中线上,肚脐下3寸处。艾灸方法同肺俞穴,最佳频率为1日1次,亦可不拘时灸。
 
总之,艾灸的养生保健作用早已被广大人民群众接受并应用于健康生活中。但是,艾灸也有它的局限性和实用范围,并非所有人都适合艾灸。如果应用不当不但不具有保健作用,而且还会给你的健康带来严重伤害,特别是一些真阴亏虚、阴虚阳亢、阳热内盛等体质的人是不可以艾灸的!否则,不仅可能会引起咽喉肿痛、局部皮肤溃烂,而且会加重病情!自己究竟是否适合艾灸?应怎样艾灸?在利用艾灸来保健之前,建议大家应该找一些有经验的中医医生咨询或到有资质的保健和医疗机构治疗比较适宜。

作者:王福波