什么是蛀牙?

蛀牙是指因细菌而导致牙齿组织内的矿物质流失。

牙齿为甚么会蛀坏?

牙齿表面经常附着一层牙菌膜。每次吃喝时,牙菌膜的细菌会分解食物中的糖分,产生酸素,酸素侵害牙齿表层的组织,导致矿物质流失。
口腔内的唾液可以中和酸素,阻止矿物质流失,不过唾液必须有足够时间才可发挥作用。
如果吃喝次数频密,唾液不能有效发挥作用,牙齿表面的矿物质就会持续流失,形成蛀牙。

症状和治疗

蛀牙刚开始
蛀牙刚开始
初期蛀牙的部位通常是在牙齿的珐琅质,患者没有任何不舒服的感觉,牙齿表面通常是完整的,凭肉眼看不见有蛀洞,因此患者不知道牙齿已经被蚀坏。
蛀牙蔓延至牙髓
牙科医生可以在患有初期蛀牙的部位涂上高浓度的氟化物,让初期蛀坏的部份得以修复。
蛀牙蔓延至象牙质
吃冷、热、酸、甜食物时,患者可能会感到牙齿酸痛;此外,牙齿可能出现蛀洞。
◎ 蛀坏的范围不大,牙齿还很坚固,可进行补牙。
◎ 蛀坏的范围大,牙齿又很脆弱,可镶配人造牙冠。
 
蛀牙蔓延至牙髓
产生剧痛,影响睡眠,即使吃止痛药也可能不能缓解痛楚。牙齿可能出现明显蛀洞,牙髓也可能受细菌感染,甚至坏死,细菌可能从牙髓经牙根部分扩散到附近的牙周组织,引致发炎,并可能产生脓肿。
此时,该尽快往见牙科医生,接受治疗:
◎ 进行牙髓治疗(杜牙根),如有需要,会镶配人造牙冠。
◎ 如果牙科医生认为患牙不适合施行牙髓治疗,就需要拔牙
 
蛀牙引致的后果
◎ 蛀坏部份会发出异味,导致口臭,直接影响日常的社交生活。
◎ 蛀牙可能会带来持续不断的疼痛,即使吃止痛药也不能缓解痛楚,因而影响食欲、学业、工作和睡眠。
◎ 蛀牙可能导致咀嚼困难,患者因而偏食,后影响身体健康。
◎ 蛀牙严重时,细菌甚至可能从牙髓经根尖孔扩散到邻近的牙周组织,引致发炎并产生脓肿。
◎ 当蛀牙严重至牙髓治疗也无法补救时就必需把牙齿拔除。牙齿给拔除后,邻近的牙齿就有机会移向缺牙空隙,造成牙齿移位。

预防方法

培养良好的饮食习惯
每次吃喝时,牙齿表面的矿物质会流失,造成一次蛀牙机会。吃喝的次数越多,蛀牙的机会就越大。因此,早、午、晚三餐要定时,分量要足够,并且要避免在正餐以外的时间进食,以减少进食次数;此外,口渴时,尽量只喝清水解渴,这样就可以减少蛀牙的机会。如果两餐之间感到肚饿,可以吃茶点一次。
早晚用含氟化物的牙膏刷牙
氟化物可以巩固牙齿,使牙齿不易受酸素侵袭;氟化物亦有助流失的矿物质返回牙齿,使初期蛀牙得以修复。所以,应每天早上起床及晚上睡前用含氟化物的牙膏刷牙。
每年定期检查口腔
每年往见牙科医生检查口腔少一次,以便及早发现蛀牙,并按需要接受预防蛀牙的治疗,例如用窝沟封闭剂把牙齿表面的纹沟封闭。
(本文内容根据香港卫生署资料整理)